永恆之星 第三章 魔法學院(上)

車隊出發後不久,忒亞和弗蕾娜就恢復過來了。羅倫緊緊抱住忒亞的手臂,深怕這個善良的大姊姊有什麼閃失

「姊姊… 您的身體還好嗎?」

「我很好哦。」

忒亞回以淡淡的微笑,在他們昏睡的時間,由依已經將羅倫的身體用濕布擦乾淨,又拿了一套自己的衣服給她穿上。生性害羞的羅倫雖然被弄得面紅耳赤,卻還是沒有拒絕由依的好意。

在和艾曼達的談話中,忒亞大致也明白了這個國家的情勢。諾瓦公爵雖然是當代皇帝的親弟弟,卻和那位果決的哥哥不同。性格十分溫和,絲毫沒有半點野心,同時還十分敬重自己的哥哥。也正因如此,皇帝才會同意諾瓦公爵在自己的領地成立魔法學院。畢竟,距離帝都不遠的諾瓦公爵領若是足夠強大,對於某些有異心的人而言也會成為一種威攝。當然,前提是自己的弟弟不對自己出手。

「陛下雖然沒有資助公爵大人建設學院,卻在不久前派遣了幾位實力高強的人過來。如今學院內的九位系主任之中,除了召喚系的主任和我之外,都是陛下遣來的強者。」

艾曼達顯得有些不滿,不過這也不能怪她。這種不出半分力卻在最後收成時插上一腳的行為,確實讓人十分反感。

「不管什麼時代,當權者總是會想要將權力握在自己手上啊…」

忒亞輕嘆了一口氣,就連擁有至高修為的星神們尚且如此,更別提這些人族的帝王了。一路上,車隊停下來休息了幾次。主要是為了解決孩子們的生理需求,畢竟抵達目的地需要半天時間,就算大家身上多多少少都帶著食物,但上廁所總不可能在馬車上解決…

一直到月亮高掛在天空中,車隊才停下來做野營的準備,並不是所有的馬車都像艾曼達的座車這般寬敞,能夠在上面休息。因此士兵們也都開始從貨車上取下帳篷就地搭建起來,替學生們準備過夜的場所。其中有一些穿著不同鎧甲的,似乎是隸屬於個別勢力的護衛,自始自終都守在特定的馬車附近。

忒亞此時也從儲物戒指中取出一個木盆,用水魔石和火魔石造出溫水讓眾人擦澡。艾曼達對幾人這種行為也開始逐漸免疫了,元素魔石因為必須要將元素礦石進行反復的提純,價格始終居高不下。一顆質量普通的火魔石,價格也需要80枚銀幣左右。而眼前的這幾個孩子,竟然就為了『洗澡』這種理由,將一個普通家庭一年的開銷花光。然而她不知道的是,忒亞這幾天在城內從專門採集元素礦石的商家手中,以低廉的價格買進了很多高品質的元素礦石。

一般而言,這些礦石在提純之前並不會散發強烈的元素波動,所以其品質都是在提純後才能定下來。當然,除了提純起來非常麻煩之外,高級品的出現機率也非常低,所以原石的價格相較起來就顯得十分親民。

清潔完身體後,忒亞換上了一件在裙襬部分繡著金色小花的白色過膝裙和一件短袖上衣,而弗蕾娜則是換上一套黑色的小洋裝。在幾人擦澡的過程中,弗蕾娜用自己的魔法遮蔽了周圍的光線和聲音。當羅倫發現忒亞其實是個男孩子的時候驚訝得差點叫出來,卻被由依摀住了嘴巴,並鄭重叮囑了絕對不能告訴任何人。羅倫也用力的點點頭,小聲的表示絕對不會說出去。

隔天清晨,車隊再次出發,終於在中午之前就抵達了目的地。孩子們紛紛走下馬車,艾曼達則是率先帶著眾人朝著城門走去,只留下一部分士兵看管馬車。

「果然是由舊城市改建的,竟然連城牆都維持著原本的樣子。」

「不過這樣讓人很安心不是嗎,畢竟就算是天諾城近郊也是會有魔物出現的。」

「不過看起來還真破舊…」

一旁的孩子們跟著隊伍,開始討論著各種各樣的事情。這所魔法學院所招收的都是6到18歲的孩子,被分為初級、中級、高級三個教學區,不論年紀只以修為和魔力屬性來做區分。

艾曼達帶著眾人來到一處廣場,在廣場的正中央立著十塊黑色的石碑。每塊石碑旁邊,還放著一個圓柱形的小檯子。

「有些人應該看過,這是用來測定魔力和辨識身分的裝置,等一下所有人輪流上來將魔力注入石碑裡面,然後將一滴血滴在旁邊的石台上。」

忒亞他們緊跟在艾曼達身後,自然成為了第一批受測者。對此,他也沒有表示什麼,直接照著艾曼達的指示將魔力和血液注入不同的位置。很快的,石碑上顯現出了他的個人資訊。

 姓名:忒亞˙瑞琪兒˙海洛伊絲

 身高:129公分

 體重:28公斤

 性別:男

 年齡:10歲

 種族:龍族(亞龍)

 魔力:三法珠

 魔力屬性:星辰

忒亞看到數據的瞬間立刻用手抹過滴有血液的石台,同時將注入的魔力性質扭曲,強行覆寫了檢測數據,將性別欄位的檢測結果變成『女』。

先不說他現在穿著裙子這件事,在過來的路上艾曼達就說過這間學院的宿舍雖然有些特別的規定,但基本上還是採取男女分開的形式。而弗蕾娜也和忒亞一樣,暗中修改了自己的某項數據。

很快的,其他人的數據也紛紛出爐。

 姓名:弗蕾娜˙佩兒˙海德薇格

 身高:125公分

 體重:27公斤

 性別:女

 年齡:9歲

 種族:魔族(魔姬)

 魔力:三法珠

 魔力屬性:夜

 姓名: 由依˙奧克塔薇爾˙莎碧娜

 身高:112公分

 體重:20公斤

 性別:女

 年齡:6歲

 種族:幻獸族(月兔)

 魔力:二法珠

 魔力屬性:月

 姓名:羅倫˙菲蕾特˙莉雅

 身高:108公分

 體重:18公斤

 性別:女

 年齡:6歲

 種族:精靈族(樹精靈)

 魔力:二法珠

 魔力屬性:森林

在一旁的檢測官們此時終於明白,為什麼艾曼達會邀請這幾個年幼的孩子乘上自己的座車了。幾人的魔力雖然優秀,但還達不到天才的程度。但他們的魔法屬性卻都十分罕見,如果培育的好,未來肯定能夠有不錯的成就。

台上的十人測定完成後,檢測官們取下放置於石台側面的胸章交給他們,並說明胸章內紀錄了他們的入學資料,校內有許多地方包含宿舍在內都必須憑胸章才進入行,務必妥善保管。

幾人離開之後,弗蕾娜露出不懷好意的笑容,將忒亞手中的胸章奪了過來。

「剛才我就覺得奇怪,你的魔力突然發生了細微的變化,莫非真的想通要成為女孩子了?」

「我只是怕妳們沒人照顧而以,妳還不是掩蓋了自己的魔力屬性。」

「要是我釋放本源的魔力,那塊石碑會立刻崩毀吧?」

忒亞自知理虧,有些不滿的將頭撇開。弗蕾娜的魔法屬性非常特別,從神戰時期直到現,擁有這種魔法屬性的人世界上不會出現第二個。而且事實就如她所說,要是將她真正的魔力釋放出來,那塊石碑鐵定會立刻崩壞。

「不過人族還真厲害,竟然做出了類似於『真實之碑』的東西。」

弗蕾娜用食指輕輕頂著下巴,思考著剛才用來測定的黑色石碑。所謂的真實之碑,是一種極為罕見的礦石。由於被發掘出來時都是呈現方尖碑的形狀,所以又被稱為真實之碑。至於『真實』二字,是因為只需要吸收些許的魔力,便可以將一個人的一切資訊完全顯現在石碑上的特性。

而且,若是真正的真實之碑,就算改變外表、改變魔力釋放的性質之類的障眼法在它面前也會無所遁形。因此在戰時,也常常被用於防止敵軍間諜的滲透。

「那些石碑和石台分別被刻印了吸收、解析、顯現、記錄四個術式,應該是出自某個小有成就的煉金術師之手。由於那些刻印法陣全部都在內部,我一開始才沒發現。」

忒亞的聲音越來越小,最後那句話幾乎沒有發出聲音,一方面是剛才被弗蕾娜調侃心中有氣,另一個原因則是恨自己怎麼沒有謹慎一點,如果在灌注魔力時用心感受石碑吸收魔力的時的變化,也不至於被弗蕾娜看出異樣了。

「忒亞姊姊跟弗蕾娜姊姊吵架了嗎?」

羅倫有些擔心的看著忒亞。在車上時,她是親眼見到忒亞將一盒裝滿金幣的盒子交給艾曼達的。在古董收藏家父母的耳濡目染下,她對於金錢的概念也不算太差。100枚金幣已經足以買下一間位於帝國首都的房子了。

「忒亞姊姊只不過是被發現了心裡的小秘密,所以害羞的不敢跟弗蕾娜姊姊講話而已哦。」

這時,由依稚嫩的聲音從後面傳來,忒亞聽了之後差點摔跤。回頭一看,卻發現弗蕾娜正站在一旁竊笑,整張臉瞬間變成了蘋果一般的紅色。

「哼!不理妳了。」

忒亞眼中泛著淚水,鼓起臉頰轉身而去。一旁的羅倫見狀趕緊跟上,而弗蕾娜也發現自己似乎玩得有些過了,追上去從後面把忒亞抱住。

「對不起嘛,誰叫忒亞太可愛了,我才忍不住捉弄你呀。」

「誰可愛了,放開我!」

忒亞滿臉通紅的在弗蕾娜懷裡掙扎,一股彼岸花的香味撲鼻而來。而且更糟糕的是,即使隔著衣服依然能感受到弗蕾娜肌膚的柔軟。

「我知道了啦! 我不生氣了,快點把我放開!」

「好吧。」

沒過多久,忒亞就放棄掙扎了。與自己所愛的人這樣近距離的身體接觸,已經讓他害羞的無法思考。然而,任誰都沒有想到弗蕾娜一看忒亞願意原諒自己,開心的親了他的臉頰。結果不言而喻,忒亞的思考徹底當機了。

幾分鐘後,忒亞終於回過神來,幾人也來到了第二次測驗的會場。這個會場分為三個區塊,其中一個放著木柴、木碗、盆栽等等不同的器具,另一個則是放置著許多標靶,最後一個場地上則是一個大型的石製的擂台。

「各位考生,這次的測驗內容是要測試你們對於元素的把控能力。眾所周知,在相同階級的決鬥中,排除掉元素本身的相剋性,掌控能力越好的人勝算自然越高。」

台上,一位年輕的女老師對眾人進行了說明。八大體系的魔法在中央大陸上被廣為使用的,只有元素魔法和召喚魔法和二種。畢竟在這片土地上生活的幾乎都是人族和獸人族。人族的身體過於貧弱,必須長時間暴露在龐大魔力中的四種術式和稀有的魔法屬性自然被排除在外。而獸人族則是因為魔法適性極低,基本上都只專注於用魔力強化自身肉體的戰鬥方式。

這個測驗並沒有花費太多的時間,忒亞和弗蕾娜兩人自然不用說。讓人意外的是,由依和羅倫這兩個孩子控制元素的水平雖然不及他們,卻也十分優秀。

所有學生都測定完成後,眾人搭上馬車來了舊城市的中心地帶,萬族魔法學院所在的位置。一位年約40歲左右的人族男子走上講台,用魔力將自己的聲音擴散出去。

「相信大家也知道,萬族魔法學院建立在廢棄的舊城中心。之後會為大家安排宿舍,不過若是不想住在宿舍中,也可以買下學院附近的房子自行改建。畢竟修練的方式屬於個人的秘密,而且還有些家族傳承了特殊的修練方式。」

此言一出,大部分的學生露出贊同的表情,顯然都不想將自己的實力暴露太多。畢竟只要看到魔法陣的圖案和法環的數量,就足以知道很多的資訊了。而這些,都是在進行修練時必定會暴露出來的。

「這個公爵還真會算,來這裡的都是貴族和商人的孩子。靠著販售舊城區內的土地和建築物,既能獲得資金,還能借助他人之手將這個城區建立起來。」

忒亞再次對這位公爵有了新的認知,雖然剛才台上這個人說得很委婉,但同時也是給所有人一個提醒。魔法,是他們保護自己的最強手段。如果被人摸透,就相當於自身的安全陷入危機了。

老師們在替學生們安排好宿舍之後,就宣布可以在城區中自由活動。有許多家中優渥的學生們通過道具與家人連絡後,開始尋找校外的居所。而忒亞等人商量了一番後,也打算在校外買下一間小房子。

正當幾人打算出發時,艾曼達穿過稀疏的人群向他們走來。

「四位小姐,若不介意的話公爵大人想與妳們一敘。」

四人一愣,卻也沒有多問什麼,跟著艾曼達走進了學院的一間辦公室內。剛才站在台上發言的男子正坐在辦公桌後,桌面上還放著大量的文件。

「這位就是奧克亞帝國大公,諾瓦˙亞希伯恩˙墨洛溫閣下。」

「妳們好,不需用拘束,坐下來談吧。」

忒亞等人坐上沙發後,諾瓦公爵也從辦公椅起身,坐到另一側的沙發上。隨即吩咐辦公室內的侍女倒茶。

「首先,請先讓我向妳們致謝。羅倫的父母在學院建設時幫了不少的忙。如果沒有發生那些事情,他們今天應該會站在這裡,成為植物魔法系的主任,親手教導羅倫…」

聽到父母,羅倫眼中的淚水滾滾而下,剛才見到諾瓦公爵站在台上的時候她還沒注意到。如今,她已經想來了,兩年前父母因為擅自進入禁地而被逐出『森林』。這個叔叔聽說他們的遭遇後,給了他們一筆錢和一個遮風擋雨的家。也因為這一段姻緣,諾瓦和羅倫的父母成為了摯友,還曾替他們照顧過當時年僅四歲的羅倫。

「叔叔…」

「對不起,讓妳受苦了。」

諾瓦歉疚的低下了頭,一旁的艾曼達雖然皺起眉頭卻沒有說什麼。數秒後,他從戒指中取出了一張契約書放在桌上。

「這是學員西側一間大型別墅的地契,原本是要贈與羅倫父母的東西。如果妳願意解除掉羅倫身上的奴隸契約,我願意用那片土地作為交換。雖然是間廢棄的別墅,但因為占地寬廣的緣故,價值大約也有120枚金幣左右。即便不做修繕,只要再過兩年也能夠到賣到300金幣,妳絕對不會吃虧。」

此時,諾瓦的心中滿是愧疚。就連羅倫都不知道其實她的父母是受了諾瓦公爵的請託,才會前往那個位於政敵領地中的『遺跡』。由於遺跡之中通訊水晶也無法使用,因此當他得知羅倫的遭遇時,已經是她被送到自己領地的拍賣所做為商品的時候。

而忒亞聞言,看了站在旁邊的艾曼達一眼。只見她輕輕搖了搖頭,示意自己並沒有將忒亞她們在馬車上做的事情說出去。

「您只要求我將契約解除,而不是將她轉賣給您?」

「我已經愧對著個孩子了,不會再那種骯髒的契約烙印在這個孩子的身上。」

對於忒亞試探性的一問,諾瓦公爵誠摯的給出了答覆。看著他那堅定的眼神,忒亞湧起了惡作劇的心理,輕輕嘆了一口氣。

「雖然確實是一樁非常誘人的交易,但說實話我並不想解除羅倫的奴隸契約,而且我也不會讓任何人幫她解除。」

「為什麼?」

諾瓦公爵的臉色沉了下來,即使眼前這個孩子來歷成謎,但剛才那種說話的口吻著實讓他十分不悅。

「因為羅倫身上的奴隸契約在成立的瞬間我們就將其『崩解』了呀,既然契約都不存在了,難道還要再找人幫她刻上契約重新解除嗎?」

忒亞的頭輕輕一偏,露出了一個惡作劇成功的表情。而諾瓦公爵也理解了什麼,只能苦笑著搖頭。能將一個動過手腳的奴隸契約術式從內部瓦解掉,至少必須要對刻印和術式有著很深刻的研究和了解。他甚至猜想忒亞她們是不是某個專門販賣奴隸的家族中出來的孩子,但很快他就甩掉這個想法,奴隸商人的孩子是不可能會放棄羅倫這樣稀有的精靈族奴隸的。

「既然如此,妳也已經算完成我的要求了。這間別墅就當作是妳幫我救了羅倫的謝禮吧。」

說完,諾瓦公爵將那份文件遞到忒亞的眼前。

「既然是羅倫父母的東西,就讓羅倫來簽吧。」

「是姊姊救羅倫回來的,羅倫只要姊姊陪著就好。」

羅倫抱著忒亞的右臂撒嬌,似乎是很害怕自己有了新家之後忒亞他們就會離自己而去,說什麼都不肯簽名。無奈之下,忒亞只好在文件上簽上自己的名字。在向諾瓦公爵鄭重的到過謝後,幾人離開了他的辦公室。

「既然都這樣了,不如一起去看看那間別墅吧。」

忒亞等人走後,艾曼達走到諾瓦的身旁。

「這樣好嗎,那片土地雖然廣闊,毀損的程度卻非常嚴重。就算她們背後有人能協助,但畢竟不是本國的人,建起一間那樣的屋子也不太容易吧?」

「光是用她當初從拍賣所獲得的金幣就足夠修繕那個地方了,而且妳看這個。」

諾瓦說著,從懷中拿出了一大疊資料,裡面是忒亞等人這幾天在天諾城購買的物資清單。看著裡面列出的各種物品,艾曼達也十分無語。若不是這幾天忒亞一直跟著她行動,她甚至都要懷疑這個孩子是不是早就知道必須自己裝潢住處了。

「讓學生準備自己的住處,除了讓城鎮繁榮的想法外,也確實有讓學生們更快提升自己實力的想法。畢竟這裡的學生之中,商人的孩子占了多數,想要購置這座廢城內的房產並不算太難。」

「但恐怕也會有不少人觀望吧…」

「沒錯,不過也沒必要著急,不出三個月學員們應該都會搬離宿舍,就算一個商人家庭支撐不起孩子的修練,恐怕也會聯合其他關係不錯的家系一起打造『修練場』吧。」

「大人英明。」

艾曼達恭敬的向括瓦行禮,所謂的『修練場』其實說白了就是以人工方式製造出來的,具有大量特定元素的場地。比方在牆面和地板上鑲入數顆火魔石的房間內,火元素的密度會遠比平時高出許多。對於擁有火屬性魔力的人來說,在那樣的環境下修練,修為自然能提升的更加迅速。

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